• Lo studio è condotto da un ricercatore presso l’University College London (UK)


  • Le ragazze che usano i social media quasi tutti i giorni all’età di 11 anni avevano il 13% in più di sintomi depressivi

Spesso siamo preoccupati quando vediamo che i bambini passano troppo tempo a giocare ai videogiochi, ma secondo un nuovo studio condotto da un ricercatore presso l’University College di Londra (Regno Unito), coloro che giocano regolarmente ai videogiochi all’età di 11 anni hanno meno probabilità di sviluppare sintomi depressivi tre anni dopo.

Lo studio, pubblicato sulla rivista scientifica ‘Psychological Medicine’, ha inoltre mostrato che, a differenza del caso dei videogiochi, i bambini che trascorrono più tempo in i social network sembrano sviluppare sintomi più depressivi. Insieme, i risultati dimostrano come diversi tipi di tempo davanti allo schermo possono influenzare positivamente o negativamente la salute mentale dei giovani e possono anche avere un impatto diverso su ragazzi e ragazze.

Ad oggi, il problema della salute mentale continua a non normalizzarsi ed è per questo che molte volte è difficile per noi differenziare e conoscere se siamo veramente depressi o quello che proviamo è tristezza. Questo è qualcosa che accade agli adulti, ma anche ai giovanissimi che non si sono mai sentiti così prima:

Differenza tra tristezza e depressione

“Gli schermi ci consentono di svolgere un’ampia varietà di attività. Le linee guida e le raccomandazioni relative al tempo di proiezione dovrebbero essere basate sulla nostra comprensione di come queste diverse attività possono influenzare la salute mentale e se tale influenza è significativa. non possiamo confermare se giocare ai videogiochi migliora effettivamente la salute mentale, nel nostro studio non sembra essere dannoso e potrebbe avere alcuni benefici. Soprattutto durante la pandemia, i videogiochi sono stati un’importante piattaforma sociale per i giovani. Dobbiamo ridurre il tempo che i bambini (e gli adulti) trascorrono seduti, per la loro salute fisica e mentale, ma ciò non significa che l’uso dello schermo sia intrinsecamente dannoso “, spiega il leader di questa ricerca, Aaron Kandola.

Come è stato condotto lo studio?

Questo gruppo di ricerca, guidato da Kandola, ha esaminato i dati di 11.341 adolescenti che fanno parte del Millennium Cohort Study, un campione rappresentativo a livello nazionale di giovani che hanno partecipato alla ricerca da quando sono nati nel Regno Unito nel 2000-2002.

Tutti i partecipanti allo studio hanno dovuto rispondere a una serie di domande in merito tempo trascorso sui social media, giocando ai videogiochi o utilizzando Internet con 11 anni e ha anche risposto a domande sui sintomi depressivi, come umore basso, perdita di piacere e mancanza di concentrazione, tre anni dopo, con 14.

Video gioco

Inoltre, durante l’analisi dei dati, il gruppo di ricerca ha preso in considerazione altri fattori ciò avrebbe potuto spiegare i risultati, come lo stato socioeconomico, i livelli di attività fisica, le segnalazioni di bullismo e precedenti sintomi emotivi.

I risultati dello studio

I ricercatori hanno scoperto che i bambini che giocato ai videogiochi quasi tutti i giorni aveva il 24% in meno di sintomi depressivi, tre anni dopo, rispetto ai ragazzi che giocavano ai videogiochi meno di una volta al mese, sebbene questo effetto fosse significativo solo tra i ragazzi con bassi livelli di attività fisica e non fosse riscontrato tra le ragazze. I ricercatori affermano che questo potrebbe suggerire che i bambini meno attivi potrebbero ottenere più interazioni sociali e divertenti dai videogiochi.

Sebbene il loro studio non possa confermare se la relazione sia causale, i ricercatori lo affermano ci sono alcuni aspetti positivi dei videogiochi che potrebbero promuovere la salute mentale, come la risoluzione dei problemi e gli elementi sociali, cooperativi e attraenti.

Potrebbe anche esserci altre spiegazioni per la relazione tra videogiochi e depressione, come le differenze nel contatto sociale o negli stili genitoriali, per i quali i ricercatori non avevano dati. Inoltre, non disponevano di dati sulle ore di schermo al giorno, quindi non possono confermare se più ore di schermo al giorno potrebbero influire sui rischi di depressione.

D’altra parte, i ricercatori hanno scoperto che le ragazze che usavano i social media quasi tutti i giorni con 11 anni avevano il 13% in più di sintomi depressivi tre anni dopo rispetto a chi utilizzava i social network meno di una volta al mese, pur non trovando un’associazione per un uso più moderato dei social network. Altri studi hanno precedentemente trovato tendenze simili e i ricercatori hanno suggerito che l’uso frequente dei social media potrebbe aumentare i sentimenti di isolamento sociale.

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