Te l’hanno sicuramente detto mille volte le verdure sono essenziali per la quantità di cose buone che contribuiscono al tuo corpo. Vitamine, minerali, fibre, antiossidanti … il loro valore nutritivo è essenziale per il corretto funzionamento del nostro metabolismo. Quello che non ci aspettavamo è che anche adesso le verdure ci salverebbero la vita in un modo molto diverso: avvisandoci della presenza di esplosivi.

Il Massachusetts Institute of Technology (USA) è riuscito a realizzare impianti in grado di comunicare attraverso allarmi inviati via email quando rilevano determinati materiali chimici presenti in determinati tipi di esplosivi, come le mine antiuomo.

Chiaramente viviamo già nel futuro, perché solo così si può spiegare che un gruppo di scienziati ha raggiunto Modifica varie piante di spinaci usando la nanotecnologia dopo aver scoperto che le radici degli spinaci possono rilevare i nitroaromatici nelle acque sotterranee, e questo è stato pubblicato in un articolo su Nature, una delle riviste scientifiche più prestigiose al mondo.

Gli ingegneri è riuscito a trasformare gli spinaci in sensori che rilevano materiali esplosivi e che, così facendo, inviano queste informazioni tramite posta elettronica. Ad esempio, se le piante modificate rilevano nitroaromatici, uno dei composti più comuni negli esplosivi, i nanotubi che ospitano all’interno emettono il segnale di avvertimento.

Senza dubbio, tutto questo sembra uscire da un film di fantascienza o da un capitolo abbozzato di Popeye, il personaggio immaginario che ha acquisito un’enorme forza dopo aver mangiato una lattina di spinaci, ma no, questa è la realtà. Gli scienziati lo sapevano già la maggior parte delle piante era in grado di analizzare l’acqua attraverso le proprie radici per controllare se era di buona qualità prima di “nutrirlo”. Grazie alla bioingegneria, hanno solo fatto un ulteriore passo in avanti per dargli un nuovo uso.

Questo esperimento fa parte di un campo di ricerca molto più ampio in ingegneria il cui obiettivo è fornire componenti e sistemi elettronici agli impianti. “Questa è una nuova dimostrazione di come abbiamo superato la barriera di comunicazione tra piante e esseri umani”, ha spiegato il professor Michael Strano, direttore della ricerca.

Il prossimo passo per questa squadra? Chiedi alle piante di avvertire di alti livelli di contaminazione e altri problemi sviluppati con l’ambiente. “Le piante sono molto sensibili all’ambiente”, ha detto Strano. “Sanno che ci sarà una siccità molto prima di noi. Possono rilevare piccoli cambiamenti nelle proprietà del suolo e nel potenziale idrico. Se approfittiamo di queste vie di segnalazione chimica, possiamo accedere a molte informazioni”.